Interview Skyscrapers medeoprichter Tim Berendsen

Sinds de oprichting vijf jaar geleden is Skyscrapers flink gegroeid. Inmiddels bestaat het kernteam uit twaalf professionals en is de pool van young professionals gegroeid tot 150. Om meer te weten te komen over Skyscrapers en de manier waarop het bedrijf zich onderscheidt, stelde Consultancy.nl onze collega Tim Berendsen enkele vragen.

Skyscrapers is voor velen nog een nieuwe naam – wat doen jullie precies?

Ik ben Skyscrapers gestart om jonge professionals de ultieme kickstart van hun carrière te geven. Wij zorgen voor een solide basis, denken met ze mee én geven ze het vertrouwen in de vorm van een jaarcontract. Aan de andere kant dagen wij organisaties uit om out-of-the-box te denken bij het geven van kansen aan die young professionals.

Wat maakt Skyscrapers anders dan andere traineeships?

Net zoals andere traineeships werken wij uitsluitend met hoogopgeleide young professionals aan het begin van hun carrière. Ze krijgen training en begeleiding vanuit ons. Dus wat dat betreft lijkt het inderdaad op een traineeship.

Maar naar ons idee ontwikkelen de meeste traineeships je tot ‘allrounder’. Gedurende zo’n traject werk je aan verschillende projecten of opdrachten binnen verschillende bedrijven en duren de meeste traineeships één tot drie jaar. Ons traject is er echt voor een carrière kickstart: twaalf maanden lang keihard werken, skills ontwikkelen en door intensieve begeleiding een zo hoog mogelijk rendement behalen. Op deze manier wil en moet iedere Skyscraper bewijzen dat een opdrachtgever gek is om hen te laten gaan. Kortom: onze insteek is om vanaf dag één een duurzame relatie tussen opdrachtgever en Skyscraper op te bouwen. Na twaalf maanden is het dan aan hen om te bepalen of ze samen verder in zee gaan.

Skyscrapers-talenten worden doorgaans op business consultancy- en projectmanagementrollen gezet. Hoe zorgen jullie ervoor dat young professionals langs alle assen – inhoud, consulting en industrie – de juiste skills en vaardigheden opdoen?

Wij spreken een doelgroep aan vol met potentie maar in meer of mindere mate ook zoekend. Dat betekent dat we daar willen beginnen. Start with why. Wie zichzelf goed kent, zal uiteindelijk ook het beste functioneren en bovendien ook goed voor zichzelf kunnen bepalen wat wel of niet bij hem of haar past.

Voor ons is een young professional iemand die het vermogen heeft om impact te maken op zijn omgeving. Iemand die het succes en de ontwikkeling van de opdracht al vroeg in eigen handen neemt en zo dus positieve verandering kan beïnvloeden. Wij zijn er van overtuigd dat als ze dat goed doen, onze partners ze ook niet laten gaan.

Waar zijn de talenten allemaal terechtgekomen?

Ongeveer 80% van de Skyscrapers blijven werken bij de organisatie waar ze via ons terechtkomen. Dit zijn heel uiteenlopende organisaties en functies. Denk daarbij aan Transformatiemanager bij Vanad Bliss, Implementatiemanager bij T-Mobile, Beleidsmedewerker bij de Gemeente Amsterdam of HR-projectmedewerker bij Liander.

Tot slot, Skyscrapers is de afgelopen jaren snel gegroeid. Hoe verklaren jullie het succes van de aanpak? 

Ik denk dat een belangrijke factor is dat wij zelf allemaal tot de doelgroep behoren (tot voor kort tenminste). We zitten er dicht op en zijn zo in staat om niet alleen diverse en goede young professionals aan ons te binden, maar ook om hun rendement zo hoog mogelijk te laten zijn. Daarbij is het natuurlijk aantrekkelijk dat wij een groot deel van het risico op ons nemen en een Skyscraper na één jaar kosteloos in dienst kan treden. Dit wordt gewaardeerd door zowel onze partners als de young professionals.